地平线获近亿美元A+轮融资,AI时代的英特尔被英特尔领投

xiaoxiao2021-02-28  25

李根 发自 深夜凹非寺  量子位 报道 | 公众号 QbitAI

2015年余凯出走百度创业,被媒体问梦想是什么?

彼时“人工智能”只是个起起落落的历史古董,深度学习没太多人能听得懂,神经网络火爆也是一年以后AlphaGo惊天之战后才有的事。

于是这位百度深度学习研究院(IDL)的创建者,只能比喻式地回答说:我要做新时代里的英特尔,为机器打造大脑,核心产品会是芯片。

不过真是世事难料,余凯和他创立的地平线刚刚走过两年多一点,“AI时代的英特尔”便不能再叫了。

因为就在刚刚,地平线成了英特尔投资生态中的新成员。

△ 地平线创始人&CEO余凯和英特尔集团高级副总裁&英特尔投资总裁 Wendell Brooks

英特尔官方披露,2017年年初至今共向全球15家初创技术公司投资了5.66亿美元,其中唯一一家来自中国的企业就是地平线机器人技术。

量子位则进一步获悉,在地平线本次近亿美元的A+轮融资中,英特尔的身份是领投,此外联合投资的还有嘉实投资,而现任股东晨兴资本、高瓴资本、双湖投资和线性资本等都参与了跟投。

英特尔在其官方公告中说:随着英特尔向数据公司转型,英特尔投资正积极投资于技术领域的创业公司,这有助于扩大数据生态系统并寻找重要的新技术。

那对于地平线来说,加入英特尔阵营,又可能会进一步推动哪些方面的进展呢?

自动驾驶&AI芯片

最直接的当然是自动驾驶,而且最先受益的可能就是地平线围绕无人车推出的AI处理器。

之前在硅谷招聘宣讲时,地平线方面便已透露,拿到了一大笔新融资,并将推出主打高级辅助驾驶场景的AI处理器:盘古。

之前余凯也在其他场合介绍过,盘古最大的优势是结合了中国实际,更懂中国路况。这个用中国传统神话人物命名的AI处理器,表现上可以处理1080p高清视频,每帧30秒,可以清楚识别车道线、车辆、行人、红绿灯和交通标志,并且对中国道路适应性更好。

另外,AI处理器不可避免地要拿来与GPU比较,这方面余凯也谈到了自家优势。

△ BPU与GPU比较

他表示在低功耗、高性能方面,盘古展现出的性能表现要优于英伟达。

比如在智能摄像头应用中,英伟达芯片的功耗为20W,同时可抓30个行人,每秒处理12帧;但盘古芯片相同条件和任务下,芯片功耗仅2W,同时可抓拍250行人,每秒处理30帧。

而在自动驾驶的处理场景中,不仅可以达到像素级精确识别的能力,甚至可以直接实现动态三位图景。

所以在A+轮中与英特尔结盟,毫无疑问将受惠于后者在芯片供应和打磨方面的优势。

此外,地平线也会在芯片之外的竞争力上再获巨头加持。比如算法、云和软硬件一提化打造方面,如对标Google的TensorFlow一样的架构系统Hugo(雨果)。

最后,车厂和供应商资源方面。

之前余凯及其团队,已经先后拿下了GM、奥迪、博世和本田4家重要车企及供应商。

不过英特尔显然可以帮忙牵引更多。比如宝马、德尔福、丰田、现代,起亚等,英特尔在汽车行业有多年耕耘的经验及资源,显然可能为地平线进一步开拓局面提供帮助。

当然,接受英特尔的投资,一定也是余凯深思熟虑之后的结果。

在官方通告中,余凯表示:“英特尔在计算行业的领导地位和广泛资源,以及在人工智能领域的领先实力,可为我们自动驾驶解决方案的落地提供重要的支持。地平线将借助英特尔在CPU、FPGA、5G等方面的经验和资源,加快嵌入式人工智能硬件架构的研发,并发挥我们在人工智能算法和嵌入式终端计算方面的优势,与英特尔携手推进自动驾驶产业的创新发展。”

然而这桩投资案背后,也并不是完全没有铺垫。

地平线&英特尔前传

地平线和英特尔,之前便已经走到了一起。

最具标志性的事件发生在2017年1月,在CES全球消费电子展上,地平线宣布与英特尔达成合作,携手推出一款基于单目摄像头和FPGA的ADAS (高级驾驶辅助系统)产品原型系统。

在这个合作里,地平线机器人提供技术解决方案,英特尔提供硬件支持。

当时之所以没引发进一步遐想,核心原因是地平线还未推出自己的硬件,于是找到合作伙伴一起推出,也在情理之中。跟何况的芯片的世界里,不是英伟达,就是英特尔,并没有太多的选择。

而且就在英特尔收购Mobileye后,余凯接受量子位采访时的观点,也可以看出倾向。

他当时不仅为英特尔的战略魄力竖起大拇指,而且也直言表示:英特尔至少为自己买下了5年时间,并且瞬间拥有超越它的竞争对手的可能——虽然没有指明,但英伟达之外还能有谁?

余凯还认为收购完成后,可以有助于英特尔成为自动驾驶计算平台方面的领跑者,所以这笔壕购会显得非常值得。

“因为英特尔本身CPU和5G方面的雄厚技术积累,加之收购Mobileye,所以他毫无疑问成为自动驾驶的计算平台方面的领跑者,而这在未来可能会是一个至少千亿美金的市场。”

这位地平线创始人当时还预测,未来很长一段时间内,英特尔和英伟达的两强争霸局面,还会大概率上持续下去。

只不过世事难料,当初对于局势推断的人,现在亲自为竞争中的一方增加了砝码。

但比起更快推出无人车改变世界,站在哪一边又算得了什么呢?

让我们恭喜余凯博士,恭喜地平线~

— 完 —

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